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L’Atlas des géographes d’Orbae, de François Place

Cartographie humaniste de l’imaginaire
 
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    Les trois volumes qui constituent cet ouvrage décrivent les vingt-six pays du monde de l’Abécédaire à travers vingt-six explorations imaginaires, du A pour le pays des Amazones jusqu’au Z, pays des Zizotls, le tout enrichi de cartes et de planches illustrant les plantes, animaux, mœurs, croyances ou habits propres aux contrées traversées par Ortélius, cosmographe d’Orbae, et d’autres explorateurs. Ces trois volumes sont composés de vingt-six histoires de fictions avec une partie documentaire grâce aux planches à la fin de chaque histoire.


    Un monde onirique

    François Place nous emmène à travers ses pays imaginaires avec poésie et philosophie. Des Amazones dont le chant inlassable permet à leur pays de ne pas s’éteindre aux mystérieux zizotls qu’Ortélius, le cosmographe banni d’Orbae, rencontre pour clore sa quête, en passant par les courses de machines dans le désert d’Ultima, les Hommes-buissons de l’île de Selva, le paisible pays des Lotus et son écriture d’herbe folle ou encore la Chambre de sommeil du pays des Frissons, les multiples voix narratrices ne cessent de mêler beauté et mélancolie à plusieurs niveaux de lecture. Les magnifiques illustrations réalisées par l’auteur lui-même ne laissent pas non plus indifférent et permettent d’autant plus une immersion dans ce monde.

    Un équilibre fragile

    Au fur et à mesure de la découverte de l’Abécédaire l’influence de l’explorateur ou de ses semblables se fait un petit peu plus sentir à chaque fois, les pays ne se contentent pas d’être beaux mais également fragiles, l’auteur le dit-lui même : "C’est une parabole sur les voyages d’exploration. Cette fiction montre comment la découverte d’une civilisation peut aboutir à sa destruction par excès de médiatisation..../... Je suis parti de récits de voyages de grands explorateurs pour les réinterpréter avec mon imaginaire" (propos cités par Dianne sur le blog de Médiapart).

    Ainsi la montagne d’Esmeralda a souffert de la venue de conquistadores, l’île Quinookta est dangereuse pour les vaisseaux de passage et la cité du Vertige est menacée de destruction.

    Différents niveaux de lecture

    En plus de bénéficier d’une narration soignée et d’un texte savoureusement travaillé, ces ouvrages sont émaillés de pleines pages d’illustrations dessinées par l’auteur lui-même ainsi que d’une double planche à la fin de chaque histoire complétant la narration.

    Bien qu’ils soient destinés à faire rêver les enfants (environ à partir de sept ans), ces ouvrages qui conviennent parfaitement bien à une lecture du soir peuvent aussi amener à émouvoir et à faire s’interroger les plus grands sur des thèmes importants : la place de l’homme dans son environnement, son identité et sa diversité ou encore les buts de la connaissance.

    Mot clefs : Atlas, abécédaire, pays imaginaire

    -  PLACE, François. Atlas des géographes d’Orbae. Bruxelles : Casterman, 2001. 432 p. ; 32 x 25 cm.
    -  PLACE, François. Du pays des amazones aux îles Indigo. Paris : Casterman : Gallimard, 1996. 138 p. ; 22 x 26 cm .
    -  PLACE, François. Du pays de Jade à l’île Quinookta. Paris : Casterman : Gallimard, 1998. 144 p. ; 22 x 26 cm.
    -  PLACE, François. De la rivière Rouge au pays des zizotls. Paris : Casterman : Gallimard, 2000. 144 p. ; 22 x 26 cm.

    Pour prolonger la découverte de l’univers de François Place

    -  Le roi des trois Orients. Paris : Rue du monde, 2006
    -  Livre d’adresses. Bruxelles : Casterman, 2000
    -  La fille des batailles. Bruxelles : Casterman, 2007
    -  Grand Ours. Bruxelles : Casterman, 2010
    -  La douane volante. Paris : Gallimard jeunesse, 2010
    -  Le prince bégayant. Paris : Gallimard jeunesse, 2006
    -  Les derniers géants. Bruxelles : Casterman, 1993
    -  Le secret d’Orbae. Bruxelles : Casterman, 2011
    -  Le vieux fou de dessin. Paris Gallimard jeunesse, 2001

    Simon VERRIERE, Deust 2, décembre 2011