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Achab, de Patrick Mallet

 
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    © Milan-Treize étrange, 2007

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    L’auteur

    Patrick Mallet est né en 1970 à Genève (Suisse). Diplomé de l’ESAG (École Supérieure des Arts Graphiques), il est graphiste, auteur-illustrateur pour la jeunesse. Dans les années 2000, Mallet fait ses premières bandes-dessinées dans la revue suisse Bile Noire publiée sous les éditions Atrabile. Patrick Mallet est l’auteur de J’ai pas sommeil en 2002, publiée par La Joie de lire.

    On peut dire que cet auteur a un style de BD particulier, car la plupart de BD qu’il a fait ; en tant que scénariste et / ou illustrateur ; sont des adaptations BD de classiques de la littérature mondiale.

    En 2004-2005, Mallet va adapter les Mémoires de Casanova en une trilogie, Les Plombs de Venise, paru chez Treize étrange. Un an plus tard, il adapte le roman Vathek de William Beckford en BD chez Glénat. Chez la même maison d’édition, en 2009, Patrick Mallet va publier Smarra, adaptée de la nouvelle Smarra ou les Démons de la nuit de Claude Nodier.

    De 2009 à 2010, il nous propose une adaptation libre inspirée de Moby Dick, célèbre roman d’Herman Melville, Achab.

    Cette année, Mallet a publié une nouvelle série, Le Long Hiver, chez les éditions Casterman. Le premier tome se déroule en 1914, pendant la guerre. Le second en 1918, sous un fond de fin de guerre, le héros se retrouve dans un monde souterrain empli de créatures fantastiques...

    L’histoire

    Sur l’île de Nantucket, le jeune Achab ne désire qu’une chose : venger la mort de son père, le capitaine Charles T. Hawthorne. Il veut quitter l’île et partir avec ses ainés, chasser la baleine, suivre les traces de son père et ses frères, et tuer la célèbre baleine blanche du nom de Moby Dick, responsable de la mort de tant de chasseurs de baleines et notamment son père. Le soir, Achab écoute les histoires de marins que raconte le vieux Ichabod. Ce dernier a cotoyé son père et l’a vu mourir. Ichabod va raconter ce qu’il a vécu à Achab. À partir de là, le jeune garçon va passer sa vie à traquer la baleine meurtrière jusqu’à en devenir fou à lier...

    Analyse

    Contrairement à Moby Dick, adaptation BD du roman éponyme par Denis Deprez et Jean Rouaud, Achab ne raconte pas l’histoire d’Herman Melville, celui-ci se veut une adaptation libre du personnage principal du roman, Achab. Dans le roman, c’est le fils d’Achab, Ismaël qui nous relate l’histoire de Moby Dick. Patrick Mallet, quant à lui, a voulu imaginé la jeunesse d’Achab, avant qu’il soit le terrifiant capitaine du Péquod. Il prend une certaine distance avec l’oeuvre originale. La BD peut donner l’envie au lecteur de prolonger sa lecture en lisant Moby Dick d’Herman Melville.

    Achab traque Moby Dick mais la baleine veut aussi se venger comme le fait Achab. C’est cette confrontation entre un humain et un animal qui donne de l’intensité dans l’histoire de Patrick Mallet. Moby Dick tue toute la famille Hawthorne ainsi que ses proches car Charles T. Hawthorne a tué la femelle et la progéniture de Moby Dick...

    Cette série en 4 BD possède beaucoup de dialogues mais le graphisme et le choix des couleurs par Laurence Croix est saissisant. Les scènes de pêche à la baleine sont bien mises en valeur par un dessin réaliste et des couleurs bien choisies mettant bien en évidence les différentes ambiances du récit. La vie en mer, les chasses aux baleines, la confrontation tant attendue entre Moby Dick en Achab...

    Qui en sortira vainqueur ? À vous de le découvrir en lisant Achab ...

    On peut observer une nouvelle " mode " dans le monde de la BD... Il y a de plus en plus d’adaptations d’oeuvres littéraires en bande dessinée. Cela peut s’expliquer par le fait que les jeunes lisent de moins en moins et que du coup, en lisant ce type de BD, ils acquièrent autant de culture littéraire que s’ils lisaient l’oeuvre littéraire en question... Certaines personnes vont lire la BD avant de lire le roman adapté. D’ailleurs, chez les éditions Delcourt, la collection Ex-Libris, est spécialisée dans l’adaptation en BD d’oeuvres littéraires français ou étrangers...

    © Céline WATTERLOS, Deust 2 Métiers des Bibliothèques et de la Documentation, 14 janvier 2012

    Mise à jour : mai 2014

    Post-scriptum

    MALLET, Patrick auteur illustrateur. Achab. Laurence Croix (coloriste). Toulouse : Milan-Treize étrange, 2007. 56 p. ; 32 x 24 cm.

    ISBN : 978-2-7459-2690-6 (cartonné)

    À partir de 11 ans

    Titres de la collection Ex-Libris