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Le pique-nique du crocodile, de Serge Brussolo

 
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    Ames sensibles, s’abstenir !

    (GIF)

    Ce roman de Brussolo devrait combler les amateurs de frissons. Cependant, on peut s’interroger sur la politique du groupe Hachette qui nous joue ici un drôle de tour, sans mise en garde. Ce roman a été publié pour la première fois en 1995 dans la célèbre collection du Masque, dans la série des Maîtres du roman policier. On peut se demander s’il s’agit là d’une manoeuvre purement économique : puiser dans un catalogue pour en alimenter un autre... Mais passer du Masque au roman "à partir de 12 ans" est une démarche très audacieuse qui mérite (pour une fois) cette question : le texte est-il adapté au public-cible ? Parce qu’il s’agit là d’un très bon Brussolo qui fait vraiment froid dans le dos et le mobile des meurtres pourrait être mal interprété. Prudence, donc.

    Dans la région humide et marécageuse des Everglades, au sud-est des Etats-Unis, la famille Colby prétend être victime d’une malédiction indienne. Le petit David, 10 ans, a disparu sans laisser aucune trace au bord de l’eau. Les crocodiles sont nombreux dans la Rivière d’Herbe et des accidents de ce genre arrivent fréquemment. Mais deux "accidents" surviennent à nouveau, privant la famille de deux autres enfants de 10 ans.

    Dexton Colby, le frère aîné de David, a été élevé dans cette région chargée d’histoire et encore empreinte de supersition. Alors qu’il revient au pays après avoir combattu contre les Japonnais, l’étreinte de son angoisse de toujours ressurgit : la malédiction du crocodile ! Craignant que d’autres cousins soient tués, il engage un drôle de couple de détectives qui se fait appelé Conan Lord.

    L’intrigue est absolument captivante. Mais il faut souligner qu’il est question de sombre vengeance, de chiens dévoreurs, de meurtres d’enfants, de personnages effrayants errant dans les marécages...

    par Marine Dormion (04/2002)

    Brussolo, Serge. Le pique nique du crocodile. Hachette jeunesse, 2002. (Ldp jeunesse refonte). 411 p. ISBN 2013219512